Ejercicio y dolor lumbar

El dolor lumbar (DL) o lumbalgia se define como “dolor, tensión muscular o rigidez localizado por debajo de la parrilla costal y por encima de los pliegues glúteos inferiores, con o sin dolor en la pierna”. Puede ser agudo o crónico en función de la sintomatología (>12 semanas) (Pérez Irazusta I, 2007).

Más del 80% de las personas sufren DL en algún momento de su vida. En más del 85% de los casos no pueden atribuirse a una causa concreta (lumbalgia inespecífica). El estrés y el sedentarismo suelen ser las causas más comunes.

La carga económica para el sistema sanitario debido al DL es muy elevada, por el coste directo (sanitario) e indirecto (absentismo laboral) que supone, siendo este 5 veces superior (Dagenais S, 2010), por lo que su prevención y su tratamiento tienen una gran relevancia.

¿A qué es debido mi dolor lumbar?

El objetivo inicial es diferenciar la pequeña proporción de pacientes con problemas específicos de la inmensa mayoría que presenta DL inespecífico (Balagué F, 2012). Prácticamente todas las guías de práctica clínica recomiendan clasificar a los pacientes con DL en tres grupos (Dagenais S, 2010; Koes BW, 2010):

  • Dolor lumbar inespecífico (DL).
  • Patología vertebral grave o específica sospechada o confirmada mediante síntomas y signos de alarma (red flags): cáncer, infección, fractura, síndrome de la cola de caballo, espondilitis anquilosante, etc.
  • Otros problemas que implican afectación neurológica relevante, fundamentalmente hernia discal y estenosis de canal.

Hecha esta clasificación, no se considera necesario ni beneficioso intentar identificar las estructuras anatómicas específicas causantes del DL.

En la mayoría de los casos, los problemas mecánicos de la espalda no tienen relación entre los resultados de la radiografía y la dolencia de la misma. Así pues, la intervención quirúrgica sólo está indicada para el 5% de los pacientes con hernia discal, ya que en la mayoría de los casos son las inflamaciones o las contracturas musculares las que desencadenan o agravan el dolor lumbar.

dl

Ejercicio físico y el dolor lumbar

El ejercicio físico es el tipo de tratamiento conservador más ampliamente utilizado por los profesionales. Éste es recomendado en el dolor lumbar crónico ya que reduce el dolor y mejora la funcionalidad, pero no es tan recomendado en el DL agudo.

El reposo está contraindicado, pues debilita y atrofia la musculatura de la espalda, debiéndose de restringir por este motivo a no más de 2-3 días y cuando sea absolutamente necesario. El ejercicio físico ha demostrado su eficacia a la hora de proteger contra la lumbalgia, contra el dolor asociado a la misma, de favorecer la recuperación en los procesos que se han cronificado, disminuir las recidivas, el número de días de baja laboral y ayudar en el tratamiento de los componentes psicológicos asociados a la lumbalgia crónica.

En las personas aquejadas de lumbalgia crónica hay una pérdida en la fuerza del tronco, flexibilidad del tronco y capacidad cardiovascular, por lo que una terapia de ejercicios adecuada debería de tener en cuenta estos tres parámetros, ya que los buenos resultados que se pueden obtener indican la conveniencia de la misma. (Pérez Guisado J., 2006) De todos modos, siempre se deben tener en cuenta las preferencias y expectativas de los pacientes cuando se decide el tipo de ejercicio (van Middelkoop, 2010).

En los pacientes con ciática, las recomendaciones son las mismas que cuando hay DL inespecífico (Dagenais S, 2010). Según Choi Bk, 2010, hay evidencias de que los programas de ejercicio pueden prevenir recidivas, si bien no es posible especificar el contenido de dichos programas.

Posiblemente conozcas a familiares y personas de tu entorno que sufren dolor lumbar, y puedas explicarles de primera mano cómo podemos ayudarles en EPersonal con programas de entrenamiento adaptados que ayuden a paliar sus dolencias y puedan prevenir la aparición de nuevo de estos síntomas. En EPersonal La Vila Constitución, a través de nuestros grupos reducidos de refuerzo-salud articular, y Pilates (de máximo 4 personas), abordamos estas situaciones de dolor lumbar e inestabilidad de la columna vertebral, tratando de aportar fuerza y control motor a las estructuras.

Gaspar Zaragozí, entrenador en EPersonal La Vila Constitución.